De la A a la Z

Mediocampista fusión: Shinji Kagawa, de la A a la Z

Incorporó los mejores conceptos del fútbol alemán a sus habilidades autóctonas de Japón. El resultado de ese coctel es un volante mixto de aceleración y buen toque, disciplina táctica y mucha entrega. No terminó de insertarse en el Manchester United, pero en el Borussia Dortmund, con o sin Klopp, es un ídolo.

El faraón rojo: Mohamed Salah, de la A a la Z

Fue el héroe de la clasificación de Egipto al Mundial de Rusia y también la rompe en el Liverpool de Klopp, al que llegó tras ser la venta más cara de la historia de la Roma. Su carrera en Europa comenzó gracias a una tragedia que dejó 74 muertos, se destacó en los Juegos Olímpicos de Londres, aunque en el Chelsea nunca pudo brillar. Sus polémicas contra Israel no opacaron su impacto en las redes sociales, donde tiene más de 16 millones de seguidores.

Goles son millones: Kylian Mbappé, de la A a la Z

En menos de un año pasó de ser un desconocido a convertirse en uno de los mejores delanteros del mundo. Desde los 13, lo querían los clubes más grandes de Europa, pero eligió formarse en Francia. Explotó en el Monaco, debutó en la selección de Francia y llegó por una cifra altísima al Paris Saint-Germain, tras decirle que no a Guardiola y a Zidane. Lo comparan con Thierry Henry, a quien ya le sacó varios récords. Y tiene apenas 18 años...

Talento descomunal: Marcus Rashford, de la A a la Z

Con apenas 19 años, va rompiendo récords mientras se afianza en el Manchester United, en el que debutó en plena crisis pos Ferguson y rápidamente se convirtió en el prodigio que contribuyó a la resurrección. Van Gaal lo comparó con Kluivert por su físico y su velocidad, Mourinho lo adora e Ibrahimovic dice que, en poco tiempo, Rashford será el líder de la nueva generación. Ya debutó en la selección inglesa y ahora deberá tomar la posta de Rooney.

El príncipe Dele Alli, de la A a la Z

Vivió los primeros años de su vida de una manera caótica por el alcoholismo de su mamá y la escasa presencia de su papá biológico. Pasó a vivir con los padres de un amigo del club MK Dons, donde arrancó las inferiores a los 11. Debutó a los 16 años, lo compró el Tottenham, ganó dos veces el premio al Mejor Jugador Joven. A los 21 años, es una de las figuras más cotizadas de la Premier y de la selección inglesa.

Lateral modelo: Dani Carvajal, de la A a la Z

Se afianzó como uno de los hombres importantes del Real Madrid bicampeón de Europa, transformado en el arquetipo de defensor de equipo grande: impecable en defensa y solidario en ataque. A los 12 años fue el elegido para sacarse la foto junto a Di Stéfano en la inauguración de la ciudad deportiva. No le hablen de talento: se considera un producto de su esfuerzo y muestra con orgullo el rosado crónico de sus caderas de tanto ir al piso para cerrar.

Pequeño gigante: Gianluigi Donnarumma, de la A a la Z

Creció en las afueras de Napoli, pero siempre fue hincha del equipo que representa: el Milan. A los 4 años empezó a practicar en el arco con un tío y ya a los 11 necesitaba mostrar su certificado de nacimiento, porque medía 1,87 y creían que era un ventajero. Los récords vinieron en fila: debutó con el Milan en Serie A a los 16 y fue el más joven en jugar para la Azzurra. Le dicen el heredero de Buffon y tiene futuro en Inglaterra.

Un rayo celeste: Leroy Sané, de la A a la Z

Mientras todos esperaban las grandes contrataciones de Guardiola, el joven delantero alemán fue uno de los nombres por los que Pep más insistió en el mercado y por el que el Manchester City no dudó en pagar 50 millones de euros, un récord para la Bundesli

Juega y hace jugar: Marco Verratti, de la A a la Z

Sin términos medios, pasó de jugar en el pequeño Pescara, en la Serie B italiana, al Paris Saint-Germain al lado de estrellas como Ibrahimovic y Pastore, sin sentir la presión. Jugador con una técnica excepcional, se siente un recuperador pero es también un generador de juego, hecho que le valió comparaciones con Xavi, Pirlo e Iniesta.

El nuevo Makelele: N’Golo Kanté de la A a la Z

Del anonimato en el Caen, pasó a ser una de las figuras del Leicester campeón y un volante clave para sostener la dinámica de todo el equipo. Incesante, Ranieri le pedía que dejara de correr en los entrenamientos para no desgastarse. Mourinho y Wenger se pelearon por él, pero llegaron tarde: el Chelsea les ganó de mano y hoy también es un intocable para Conte, quien admitió que hace dos años no lo conocía.

De la A a la Z: Leonardo Bonucci, el gran soldado

El defensor emblema de la Juventus y de la selección de Italia es uno de los jugadores más ponderados del fútbol mundial. Ocupa el selecto grupo de futbolistas preferidos por Pep Guardiola, al que le dijo que no, por priorizar a su familia. El año pasado mientras se lo disputaban Chelsea, United y el City, casi abandona la actividad por la enfermedad de uno de sus hijos. Come ajo para espantar rivales y también hace huir a los ladrones.

De la A a la Z, Kevin de Bruyne, atrápame si puedes

A los 25, el belga es uno de los volantes más talentosos del mundo y, siempre a toda velocidad, la rompe casi todos los fines de semana en el Manchester City. Pep Guardiola lo consideró uno de los mejores jugadores con los que le tocó trabajar y hasta se animó a compararlo con Messi. Una revancha para alguien que fue descartado por Mourinho en el Chelsea y debió pasar el invierno en Alemania, antes de regresar recargado a la Premier.

Comandante en jefe, Arturo Vidal: de la A a la Z

Tras brillar en la Juventus, el chileno logró afianzarse en la Bundesliga. Llegó al Bayern Munich en la era Pep Guardiola y hoy es uno de los favoritos de Carlo Ancelotti. Protagonista de algunos escándalos, se transformó en un personaje tan amado como odiado. Está convencido de que no le dan un Balón de Oro porque los ganadores “tienen marketing” y que el mejor del mundo en su puesto es, por supuesto, él mismo.

Director de orquesta: Koke, de la A a la Z

El nuevo cerebro del Atlético Madrid alcanza su mejor momento con una eficacia magistral en los pases y asistencias. De nuevo en su puesto natural de volante central, se postula a ser el sucesor de Xavi en la selección española. Rechazó jugar con su ídolo, Lionel Messi, para quedarse en el Colchonero, de donde no se quiere ir jamás.

De la A a la Z: André Schürrle, el expreso alemán

Fanático de la velocidad, obsesivo de sus propias marcas en sprint, autor de la corrida y la asistencia a Mario Götze para el gol de la final del Mundial de Brasi 2014. Es el protegido de Thomas Tuchel, el entrenador que lo descubrió en las inferiores del Mainz 05, y lo pidió especialmente esta temporada para rearmar a un recargado Borussia Dortmund.

El de los goles bonitos: Nolito, de la A a la Z

Creció en un barrio humilde junto a sus abuelos, porque su madre estaba presa. Se refugió en el flamenco y en el fútbol. Llegó al filial del Barcelona, donde conoció a Luis Enrique, quien lo convenció de que podía vivir como futbolista, y luego lo potenció en el Celta de Vigo. Debutó a los 28 años en la Selección de España y, a punto de cumplir 30, dio el salto a la Premier League a pedido de Pep Guardiola.

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