Fútbol

1986. Funes, el búfalo rey

Juan Gilberto Funes con corona. Estuvo poco tiempo en River pero sus goles sirvieron para ganar la primera Libertadores y la Intercontinental 86. Estuvo poco tiempo en la vida pero su recuerdo será eterno.

Decir Funes es decir Libertadores. Porque fue la potencia arrolladora del Búfalo lo que permitió que River alzara su primera Copa en 1986 ante el América. Y pensar que, por una distensión, no quería jugar la primera final en Cali. Pero Veira lo persuadió: le dijo que los colombianos le temían. Claro, había sido ídolo de Millonarios y lo conocían por sus decenas de goles. Funes jugó y Funes hizo el primer gol: fue 2-1 (Alonso y el paraguayo Cabañas, los otros goles). Y en el Monumental fue 1 a 0 con otro gol de Funes a Falcioni. Puntano, el Búfalo había llegado a River ese año tras jugar en San Luis, Junín, Mendoza y Colombia. Y en este River ganó la Libertadores y la Intercontinental, para luego irse a Francia y a Grecia. En Niza le descubrieron un soplo en el corazón y se retiró en Vélez. Tuvo un coqueteo con Boca pero un paro cardíaco se lo llevó en 1992, con 28 años. El Bambino lo definió tal como lo vio el hincha: “Era un contragolpeador feroz. Cuando arrancaba en velocidad se hacía incontenible. Y si le dabas un cachito de ventaja en el área, te mataba”. Así era Funes…

Nombre y apellido: JUAN GILBERTO FUNES.

Nació: 08/03/1963 en San Luis.

Jugó en River: 29 partidos entre 1986 y 1988.

Goles: 5 (0 a Boca).

Títulos: 3 (1 Libertadores, 1 Intercontinental, 1 Interamericana).

(Extraído del libro "100 ídolos de River Plate", editado por El Gráfico)