¡HABLA MEMORIA!

Elaine Thompson, la hija del viento

- por Martín Mazur: 22/09/2017 -

Tras su doble coronación en los Juegos Olímpicos, es la mujer más rápida de la Tierra. Se crió en una zona rural de Jamaica, pero nunca se dio por vencida. Ahora se prepara para revalidar sus credenciales en el Mundial de Londres.

Thompson será una de las máximas figuras del Mundial de Atletismo en Londres.

Desde Seúl 1988 que una atleta no ganaba el oro en los 100 y los 200 metros llanos. Elaine Thompson lo logró en Río 2016, con 24 años. Fue su gran inserción en la primera línea del deporte mundial. Conocida desde entonces como la atleta más rápida del planeta, su crecimiento fue sostenido. Dominó la Diamond League 2016 y viene haciendo lo propio en este año, el del Mundial de Atletismo en Londres. Será la mujer con mayor presión en la competencia. “Me encanta ser un modelo para otros chicos. Cuando yo era chica, tenía gente a la que admiraba y que me incentivaba, y ahora me toca cumplir ese rol a mí. En mi caso, eran mi abuela (Hyacinth) y también un tío los que siempre me daban aliento para que corriera”, le dijo al canal de la IAAF.
 “Para muchos yo soy una extranjera, porque soy demasiado flaca y pensaban que no iba a lograr nada, pero yo sabía que aunque me trataran como una don nadie, era alguien”, cuenta.

La metamorfosis
De la zona rural donde empezó a correr, a convertirse en una atleta global hubo apenas un paso. Hoy la jamaiquina es una de las atletas más populares del Caribe. Tiene contrato con Nike, se convirtió en la imagen de la empresa de telecomunicaciones Flow Jamaica, que se ocupa desde la televisión hasta la telefonía celular, y podría convertirse en la embajadora del atletismo de su país luego de que se oficialice el retiro de Usain Bolt, con el que ha compartido publicidades y entrevistas.

¿Tiene rivales?
El 16 de julio, en la fecha de la Diamond League que se disputó en Rabat, la jamaiquina logró encadenar su 14a victoria consecutiva. La marfileña Marie-Josee Ta Lou, que la apretó hasta los últimos metros (al igual que había pasado en el encuentro en París), aparece entre los adversarios que al menos le hacen sombra.
Su rival natural es la holandesa Dafne Schippers, con la que se sacan chispas fuera de las pistas. “Yo no compito contra nadie, cuando corro solamente lo hago contra mí misma”, le dijo a El Gráfico en la Diamond League en Doha.

Aparición tardía
En su época juvenil no había sido una niña prodigio del sprint. Al contrario, nunca logró imponerse en los campeonatos juveniles jamaiquinos. Recién ganó su primer título intercolegial de Jamaica en 2014. Repitió en 2015, el mismo año en el que hizo su debut internacional y sorprendió con la medalla de plata en los 200 metros y el oro en 4x100.

En zapatillas
Llegó con problemas físicos a la cita de Londres de la Diamond League de este año, así que decidió correr en zapatillas, en lugar del calzado especial que usan los atletas. Y ganó, con una marca de 10,94, por delante de Schippers (10,97), que tras vencerla en Beijing 2015, empezó a acostumbrarse al hecho de que con la velocidad actual, Thompson es muy difícil de batir.

A lo Bolt
Al igual que Usain Bolt, no es una especialista en las salidas, sino en poner el turbo y sacar ventaja en el tramo intermedio, en el que es capaz de imprimir una aceleración devastadora. Lo único que cambia en la imagen es su peinado: tuvo el pelo largo, corto, trencitas afro y rulos, teñido de rubio y de colorado. “Tengo tantos looks que cada vez que me lo cambio, la gente no me reconoce. Cuando sos pobre no podés invertir en la peluquería, pero ahora que soy una atleta, quiero dar una imagen cuidada”.

Fuego interior
“Vengo de Banana Ground, en Jamaica, pero también me siento en casa en las pistas”, anuncia en su cuenta de twitter, @FastElaine, la misma que tiene en Instagram. La rápida Elaine comparte citas y frases inspiradoras, como esta del escritor Mark Anthony: “Un día ella descubrió que era feroz, fuerte y llena de fuego, que no podía contenerse porque su pasión quemaba dentro de sí mucho más fuerte que el miedo”. La escribió después de cronometrar los 10,71 segundos en Jamaica, apenas una centésima por debajo de su récord nacional.

La próxima cita
El Mundial de Atletismo en Londres se disputará del 4 al 13 de agosto. Elaine Thompson es una de las principales atracciones. Será el último torneo del velocista Usain Bolt y del fondista Mo Farah. Entre los países participantes no estará Rusia, suspendida por el escándalo de doping, aunque 12 de sus deportistas estarán presentes aceptados como “atletas neutrales”.

Por Martín Mazur.

Nota publicada en la edición de Agosto de 2017 de El Gráfico 

Por Martín Mazur: 22/09/2017

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