¡HABLA MEMORIA!

El deporte femenino, cada vez más millonario y popular

- por Redacción EG: 18/03/2015 -

Las mujeres en el tenis son las más exitosas, pero el fútbol y el hockey no se quedan atrás. El Mundial de Canadá, las becas de España y "This Girl Can" son tres de los factores que ayudan al avance.

Stephanie Roche recibió la pelota a la altura de la medialuna, hizo dos jueguitos y metió una volea de zurda que se clavó en el ángulo. Fue elegido como el segundo mejor gol de 2014 detrás del que convirtió James Rodríguez a Uruguay. Poco importó que se tratara de un partido sin tribunas y a favor del ignoto Peamount United de Irlanda. En la gala, la rubia de pelo cortito se llevó las miradas de Cristiano Ronaldo y Lionel Messi, sentados en la primera fila.

Marta tiene 29 años y fue la número 1. Juega en la prestigiosa liga sueca.

La participación de las mujeres en el deporte avanzó hasta introducirse en el fútbol, uno de los de tradición masculina más fuerte. El Mundial de Canadá 2015 está marcado en la agenda como uno de los eventos principales para continuar con el progreso. Será el séptimo que se dispute y Japón buscará retener el título. Los países habituados a pelear las Copas del Mundo tienen poco en común con los del fútbol masculino: Estados Unidos, Noruega, Suecia, Canadá y las excepciones de Alemania y Brasil.

Marta Vieira da Silva, más conocida por su nombre de pila, es uno de los íconos. Desde 2006 hasta 2010 ganó todos los Balones de Oro. Es brasilera y juega en Suecia, donde el fútbol es más de ellas que de ellos. En 2009 fue elegida como una de las 100 personas más influyentes de su país.

Lucha Aymar se retiró pero sigue siendo la deportista mejor vista por sus compatriotas.

Una encuesta de la consultora Repucom lanzó datos interesantes. El estudio se focalizó en la relación de las mujeres y el deporte en 15 países desde el punto de vista del marketing. Cuantificó la “percepción de los consumidores” en un índice llamado Davie-Brown Index (DBI). La que mejor puntaje obtuvo en un país fue Marta, con el 90,21 DBI en Brasil. En Argentina, Luciana Aymar registró un 87,67 DBI. Dos conclusiones simplistas: en primer lugar, la brillantez de Lucha en el hockey; y en segundo, las pocas que actualmente gozan de cierta notoriedad en el deporte argentino.

Dentro de los 15 países relevados, sólo en dos no se impusieron mujeres de su propia nación entre las más marketineras. En Australia, la de mayor DBI fue la estadounidense Serena Williams (81,93) y en Turquía, María Sharapova (75,29). La rusa es quien tiene mejor DBI promediando todos los países encuestados (74,28).  

Maria Sharapova ganó Roland Garros, aunque tiene más de un motivo para festejar.

No sólo lidera en la encuesta que mide la percepción, sino también en el ranking Forbes. En 2014 fue la deportista mejor paga del mundo con 24,4 millones de dólares. Firmó un contrato en 2010 por 7 años con Nike a cambio de 70 millones de dólares y tiene como sponsors  a Head, Samsung, Tag Heuer, evian y Porsche, entre otros. El año pasado superó los 15 millones de fans en Facebook como nadie en el mundo tenis había conseguido. Aclarar que Sharapova no sólo es buen rendimiento tenístico, sería tan obvio como decir que Beckham no es una celebridad sólo por lo futbolístico.

En el ranking Forbes, sólo tres mujeres no pertenecen al tenis. La china Kim Yuna, medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Sochi por patinaje sobre hielo; la piloto de NASCAR, Danica Patrick; y la también estadounidense Paula Creamer, quien se destaca en el golf. Completan el top ten, raqueta en mano, Na Li (23,6 millones US$), Serena Williams (22 millones US$), Victoria Azarenka (11,1 millones US$), Caroline Wozniacki (10,8 millones US$), Agnieszka Radwanska (6,8 millones US$) y Ana Ivanovic (6,4 millones US$).

La Women’s Tennis Association (WTA) tomó nota de las fortunas y en diciembre cerró un contrato récord por 525 millones de dólares con Perform, una compañía dedicada a la comercialización de productos en los medios. Renovación en la plataforma digital, programas especializados y contenido premium por suscripción son algunas de las promesas para incrementar la exposición de las protagonistas. “Es un momento histórico para los fans y el deporte femenino”, dijo Stacey Allaster, CEO de la WTA.

De todas maneras, el tenis femenino no es lo más visto por las mujeres. Según la misma encuesta de Repucom, el fútbol de hombres lidera en consumo regular o esporádico con el 63%. Pero es un nicho a explotar porque algo está cambiando: el 48% de las mujeres menores de 50 años están “interesadas” o “muy interesadas” en los deportes en general. El estudio especifica las diferencias entre las más jóvenes y las más grandes. Las mujeres que tuvieron deporte en el colegio –algo impensado 70 años atrás- están tres veces más interesadas en transmitirlo a sus hijas.

Nuria Fernández es atleta, tuvo un hijo en 2014 y el Consejo Superior de Deportes le pagó una beca.

No por nada la UEFA dedica el 80% del presupuesto del fútbol femenino a la formación de las más chicas. En otros países ya se trabaja con el fomento en las generaciones actuales. En España, el Consejo Superior de Deportes entrega becas por maternidad a las deportistas y, además, ayudas económicas para que terminen los estudios. El nuevo programa está “diseñado para que la transformación del deporte femenino deje de ser un reto, una posibilidad o un deseo: será una realidad imparable”, tal como escribió Ana Muñoz Merino, directora general de Deportes en el diario El Pais.

En Inglaterra el 2015 también está marcado en la agenda como un año bisagra. Sport England, una especie de Secretaría de Deportes, maneja un presupuesto de 200 millones de euros por año (mucho más que la cartera argentina de 239 millones de pesos). A mediados de enero lanzó una campaña a favor de la inclusión de las mujeres. En apenas tres días, el video propagandístico superó el millón de reproducciones en YouTube. El tema está instalado y la divulgación interesa. Lo que se muestra son imágenes de mujeres reales transpirando y exigiéndose. La campaña se llama “This Girl Can” y busca romper con el estigma de que el deporte es de hombres. Invita a que todas se animen aunque lo hagan mal y rompiendo la idea de hacer ejercicio sólo para “verse bien”. Abandonar la “thinspiration” donde se halagan los cuerpos extremadamente flacos para reemplazarlo por la “fitspiration”.

"Nado porque me gusta mi cuerpo, no porque lo odio", uno de los lemas de la campaña "This Girl Can".

En una columna de The Independent, la investigadora Kathleen Walsh, escribió “This Girl Can busca que las mujeres sean activas en cualquier modo, a cualquier nivel, edad o tipo de cuerpo, sin la presión de ser flacas. Necesitamos más de esto y especialmente para mujeres. En Inglaterra hay 2 millones menos de mujeres activas que de hombres y la mayoría por miedo al juicio cuando el 75% dice que le gustaría hacer algo más”. Luego, completa: “Necesitamos hablar más de deporte, actividad y ejercicio en términos de salud física y mental, y no por apariencia”.

Los números y los millones solo representan estadísticas. En cambio, Roche, Marta, Sharapova y los programas gubernamentales son los mejores ejemplos de que el deporte femenino está en un momento clave.     

Por Pedro Molina

Por Redacción EG: 18/03/2015

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